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El pelo es una fibra de queratina que nace en la epidermis y cuelga de la piel de los mamíferos. En los humanos, el pelo de la cabeza tiene la cualidad de crecer largamente. La razón por la que no nos duele el pelo cuando lo cortamos es porque esta fibra está hecha, en realidad, de células muertas. ¿Pero qué pasa con el pelo cuando dejamos de vivir?

¿El pelo crece después de morir?

Existe una creencia popular largamente extendida sobre el supuesto crecimiento del pelo y de las uñas en los cadáveres. En realidad, lo que ocurre es que la piel decrece. Seguramente ya habrás escuchado un centenar de veces que el cuerpo humano tiene un gran porcentaje de líquido. Pues bien, la piel, que es nuestro órgano más grande, está hecho en un 70% de agua. Cuando morimos, nuestra piel se deshidrata y deja expuestos los pelos que están dentro de los folículos. Por supuesto, estamos hablando de milímetros, pero pueden ser suficientes para dejar ver unas discretas puntitas en un rostro afeitado. Nada más.

¿Por qué las momias suelen ser pelirrojas?

Author: Emmanuelm

Lo que vemos en la imagen de arriba es una momia peruana precolombina que se encuentra preservada en el museo arqueológico del Convento de Carmo, en Lisboa. Su cabellera cobriza contradice la extendida imagen que todos tenemos de los pobladores originarios del continente americano, con el pelo liso y negro azabache. Pero esta momia no es la única. Es fácil encontrar en Internet fotografías de momias egipcias que también tienen cabellos de tonos castaños o rojos.

Todas las variedades de colores de pelo dependen de distintas proporciones de unos pigmentos llamados eumelanina y feomelanina. El primero, es el responsable de los cabellos oscuros; y el segundo, es el que está más presente en los cabellos rojos. En condiciones húmedas y oxidantes, la eumelanina se descompone. Sin embargo, la feomelanina es mucho más resistente. Con el paso del tiempo, el pigmento oscuro desaparece y queda solo la proporción de feomelanina que tenía ese pelo. ¿A alguien le suena lo de el agua oxigenada?

¿Cuánto dura el pelo?

Aunque el pelo es un tejido orgánico, dura mucho más que la piel porque está hecho principalmente de queratina, que es una proteína insoluble de estructura fibrosa y de difícil digestión para animales y microbios. No es por razones estéticas o azarosas que los relicarios suelen contener mechones de pelo. En condiciones secas, el pelo puede durar miles de años.

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