Alopecia Androgénica

¿Qué es la alopecia androgenética?

La alopecia androgenética es la pérdida de cabello debido a factores genéticos. Es el tipo de alopecia más común en nuestra sociedad: afecta a 9 de cada 10 hombres mayores de 21 años, aunque en distintos grados de intensidad, y a 4 de cada 10 mujeres a partir de la menopausia. La alopecia androgenética masculina suele empezar por las sienes, que pueden despoblarse poco a poco a partir de la pubertad. En muchos casos esta alopecia débil se queda ahí y no avanza; en otros se adentra por la parte frontal de la cabeza, lo que forma las llamadas entradas, y puede hasta verse complementada con los primeros claros en la zona de la coronilla. Todo este proceso evolutivo de la alopecia androgenética puede darse en décadas o bien en unos pocos años, pero conforme pasa el tiempo hay más probabilidades de que la alopecia androgenética se desarrolle en el hombre de forma totalmente visible. La alopecia androgenética en mujeres es menos común que su variante masculina, y se diferencia sensiblemente, pues no se manifiesta en forma de caída, sino en la pérdida de densidad y en la aparición de zonas clareadas, particularmente en la parte superior de la cabeza.

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Causas

Tanto los hombres como las mujeres comparten las causas que originan la alopecia androgenética: herencia genética, hormonas y envejecimiento. La herencia genética predispone a sufrir alopecia si un familiar la ha tenido, lo que en el caso de los hombres resulta muy común. El envejecimiento, por su parte, también ayuda a la aparición de esta enfermedad, pues el declive del cuerpo también se manifiesta en todo lo que atañe al crecimiento y la salud del cabello, y particularmente a los folículos pilosos, las cavidades donde crece el cabello. Pero el verdadero desencadenante de la alopecia androgenética es la presencia de ciertas hormonas en unos niveles mayores de los habituales.

Causas de la alopecia androgenética en hombres

La caída del pelo en los hombres se produce por la reducción de la testosterona, la hormona asociada al proceso de diferenciación sexual en los hombres por el cual se desarrollan la masa ósea y muscular y el vello, entre otras características propiamente masculinas. La enzima 5a-reductasa convierte la testosterona en dihidrotestosterona, que es la hormona que desencadena todo el proceso que origina la alopecia androgenética en los hombres. Esta hormona, también llamada DHT, en conjunción con cierta predisposición genética, provoca que se reduzca el número de folículos pilosos, haciendo que el pelo sea cada vez más ligero y fino hasta su desaparición. El envejecimiento no hace sino contribuir a la degeneración de los folículos pilosos, lo que agrava la alopecia.

Causas de la alopecia androgenética en mujeres

La pérdida de densidad del pelo en la zona superior de la cabeza se produce por la degradación de los folículos pilosos, particularmente después de la llegada de la menopausia. Dicha degradación está provocada por una presencia más alta de lo que sería natural de ciertas hormonas masculinas, entre las que se encuentran la testosterona, la androsterona y la dihidrotestosterona o DHT. Estas hormonas masculinas provocan el agotamiento de los folículos pilosos, lo que se traduce en que crece menos pelo y más frágil. El pelo cae, pero no lo suficiente como para provocar la calvicie que sí se da en los hombres. En el caso femenino, los folículos pilosos no llegan a secarse del todo, sino que siguen haciendo crecer el pelo, aunque en menor densidad y dureza. Esta es la razón por la que no es común que esta alopecia produzca la calvicie total en las mujeres.

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